Poisson d’avril !


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Le mois d’avril est festif en France : entre le jour des fous, les fêtes de Pâques et les jours fériés, c’est l’occasion idéale de passer du temps en famille. Ou, si on habite en Australie, d’apprendre le français lors d’une session express Easter Holiday Intensive !

Le jour des fous

Avril commence en fanfare par le 1er avril, sûrement le jour préféré des enfants ! La tradition veut en effet que l’on accroche un poisson en papier découpé à la main dans le dos de ses amis, proches et même de ses professeurs, sans se faire repérer bien sûr. Si peu d’adultes se prêtent au jeu, il n’est pas rare en revanche qu’ils fassent des canulars à leur entourage. Lorsque la farce est découverte, on s’exclame « Poisson d’avril ! ». Les médias eux-mêmes s’amusent à tromper leurs lecteurs avec des informations telles que « il faudra payer pour voter » ou « le Qatar devrait racheter la Tour Eiffel ».

Aujourd’hui répandue dans de nombreux pays, du Portugal au Canada, cette tradition serait née en France en 1564 lorsque le roi Charles IX décida de faire débuter l’année le 1er janvier au lieu du 1er avril. Certains continuant malgré tout à célébrer le nouvel an le 1er avril, on commença à se moquer d’eux en leur offrant de faux cadeaux, et notamment de faux poissons. C’est ainsi que le 1er avril devint le « jour des fous », ou ceux qui refusent de voir la réalité telle qu’elle est.

Cloches et œufs en chocolat

Mais le mois d’avril est aussi bien souvent celui des fêtes de Pâques. La France étant un pays de tradition catholique, le lundi de Pâques est férié et la plupart des commerces sont fermés. Le mot Pâques vient du latin chrétien pascua, lui-même dérivé de l’hébreu pascha : le passage. Il est employé au pluriel comme abréviation des « fêtes chrétiennes de Pâques », afin de les distinguer de la pâque juive. On souhaite ainsi « Joyeuses Pâques » ou « Bonnes Pâques » !

Le dimanche de Pâques, la tradition veut que l’on déguste l’agneau pascal et autres mets comme le pâté de Pâques, composé de deux couches de pâte feuilletée, de viande, d’herbes et d’œufs durs, ou encore la brioche pascale. La « chasse aux œufs » est toujours un succès, les enfants cherchant les œufs en chocolat dissimulés dans le jardin et les lieux publics de certaines villes (chasser les œufs au Château de Vaux-le-Vicomte ? On dit oui !). Si le lapin de Pâques fait une timide apparition en France depuis quelques années, ce sont toujours les cloches qui prévalent : les cloches des églises ne sonnant pas le Vendredi saint et le samedi, on raconte aux enfants que les cloches sont parties à Rome et reviendront dans la nuit du samedi au dimanche pour cacher les friandises.

Le cas particulier de l’Alsace

En Alsace, région passée sous législation allemande de 1870 à 1918, les coutumes germaniques ont infusé la culture populaire et donné lieu à des traditions spécifiques. Le Vendredi saint est ainsi un jour férié (l'équivalent du Good Friday), et les familles décorent leurs maisons à l’approche de Pâques. Plusieurs mets typiques sont servis, parmi lesquels l’Osterlammele (ou lamala), pâtisserie en forme d’agneau pascal saupoudrée de sucre glace, que l’on vend dans les « marchés de Pâques », moins connus que les marchés de Noël mais qui restent communs dans l’est de la France !

A l’instar de Noël, les fêtes de Pâques sont célébrées par tout le monde ou presque en France - catholiques ou non. Après tout, qui dirait non à une fête familiale et du bon chocolat ?
Joyeuses Pâques et bonnes vacances à tous !

Clémence Rombauts
Pour l'Alliance Française de Melbourne


 

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