Noël en France : des traditions qui perdurent


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D'origine païenne, puis chrétienne, Noël est en France un grand moment de convivialité en famille. Les Français passent les fêtes de Noël à table, autour de mets typiques de la saison. Tout le mois de décembre, on se réjouit à l’avance et on célèbre Noël avant l’heure grâce aux marchés de Noël et aux multiples décorations qui illuminent toutes les villes de France pendant un mois.

Noël et le réveillon

Le réveillon du 24 décembre est, pour beaucoup de familles, aussi important que le 25 décembre. On passe la soirée en famille autour d’un dîner qui, traditionnellement, peut contenir : du foie gras et des fruits de mer en entrée, une dinde farcie aux marrons avec pommes dauphines et légumes en plat principal et, enfin, la bûche de Noël en dessert. Il s’agit d’un dessert qui, comme son nom l’indique, prend la forme d’une bûche. Cette forme rappelle la tradition ancienne où l'on mettait une grosse bûche dans la cheminée en début de soirée et qui devait se consumer jusqu’à la fin de la veillée. Aujourd’hui, il existe beaucoup de déclinaisons possibles : bûche glacée, gâteau roulé, au chocolat, aux fruits etc. 

A minuit, dans certaines familles, on procède à la distribution de cadeaux ! Pour les autres il faudra attendre le matin de Noël…

Sapin de Noël, cadeaux et décorations

La tradition du sapin de Noël serait apparue en Alsace au XIIe siècle. Elle aurait ensuite fait sa migration vers le reste du pays à la fin du XIXe siècle. C'est donc au pied du sapin de Noël décoré de guirlandes, boules et autres décorations que sont déposés les cadeaux.

En France, ce n’est pas Santa Claus qui apporte les cadeaux, mais le Père Noël ! Le principe reste le même : il parcourt le monde entier à bord de son traîneau et se glisse dans les conduits des cheminées pour déposer les cadeaux au pied du sapin dans la nuit du 24 au 25 décembre. C’est en tout cas ce que l’on raconte aux enfants !

Les marchés de Noël

En France, la tradition des marchés de Noël remonte à 1570, date marquant le tout premier marché de Noël de la ville de Strasbourg, en Alsace (une fois de plus !). Le phénomène s’est répandu peu à peu dans toute la France, en particulier à la fin du XXe siècle.

Aujourd’hui, les marchés de Noël ont généralement lieu de fin novembre à fin décembre. Ils sont souvent aménagés avec des petites maisons en bois, construites, décorées et illuminées pour l’occasion. Les marchands vendent de la nourriture, des produits régionaux et/ou artisanaux, des articles de décoration, des jouets et plein d’idées cadeaux pour les fêtes, aussi bien pour les enfants que pour les adultes.  

Les marchés de Noël diffusent souvent de la musique de Noël et proposent des activités variées. Un Français se doit de passer au moins une soirée dans les allées d’un marché avec un verre de vin chaud dans une main et un morceau de pain d’épices ou des marrons chauds dans l’autre, et ce malgré la température hivernale… Parfois, un invité fait l’honneur de sa présence et ajoute une ambiance toute particulière : la neige !

De Strasbourg…à Melbourne !

En France, le plus célèbre marché de Noël est le Christkindelsmärik (marché de l’enfant Jésus), à Strasbourg. Il s’apprête à fêter sa 445e édition !  Plus de 300 chalets se rassemblent chaque année sous les yeux des deux millions de visiteurs !  Si vous ne devez un visiter qu’un, ce serait bien sûr celui-ci ou de préférence un autre marché alsacien.

https://www.youtube.com/watch?v=MYY-4W6Tt-w

Mais si vous restez en Australie pas de panique ! L’Alliance Française de Melbourne a aussi son propre marché de Noël – dans sa version estivale. Rejoignez-nous donc les 5 et 6 décembre prochain à St Kilda pour célébrer les fêtes de fin d’année à la française !

Adele Bouet
Pour l’Alliance Française de Melbourne


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