Le Sud de la France en été : vacances ensoleillées et ferias animées

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En France, tous les étés, des milliers de touristes se ruent vers le Sud de la France pour profiter des plages de la côte d’Azur, des paysages de Provence, mais aussi des ferias du Pays Basque ! En Europe, le phénomène des ferias est plutôt localisé, du sud de la France au Portugal en passant bien sûr par l’Espagne. C’est l’évènement de l’année pour de nombreuses communes dont Bayonne, Dax, ou encore Mont-de-Marsan. Si comme beaucoup d’Australiens vous décidez de passer l’hiver du côté de la France, ces villes se révèlent être des destinations incontournables à cette époque de l’année.


La tradition des ferias

Qu’est-ce qu’une feria au juste ? Il s’agit d’une fête taurine caractérisée par une suite de corridas (course de taureaux). Selon les villes où elles se déroulent, les lâchers de taureaux ont lieu dans les rues ou dans des arènes. Lors des ferias, des bandas (fanfare ambulatoire) jouent de la musique jusqu’au bout de la nuit et l’alcool y coule à flot. L’ambiance est véritablement à la fête.
Dans le sud-ouest, le mot festayre (du gascon hestaire) qualifie les fêtards des ferias, toujours plus nombreux chaque année.

Une feria est aujourd’hui indissociable des spectacles taurins, cependant le mot « feria », qui désignait à l'origine une manifestation agricole, signifie « foire » en espagnol. Feria taurine et foire se sont mêlées dès la fin du XIXe siècle en France comme en Espagne. Les couleurs traditionnelles de ces foires sont le rouge et le blanc, deux couleurs que les habitants revêtissent fièrement, rendant l’événement d’autant plus pittoresque. Finalement il ne manque plus que le bleu pour former le drapeau tricolore français !


Bayonne, Dax et Mont-de-Marsan

 

Comme la chanson des Pèlerins de Navarre le dit si bien :

« J'irai de Pampelune jusqu'à Bayonne
J'irai de Dax jusqu'à Mont de Marsan
Je ferai le plus grand pèlerinage
Des festayres de tous les temps »

La feria de Bayonne est la plus grande feria de France. Les Fêtes de Bayonne rassemblent près d’1,5 million de personnes chaque été. Cette année, elles auront lieu du 27 au 31 juillet. Le fameux roi Léon, la mascotte des ferias, recevra les clés de la ville en guise de cérémonie d’ouverture. S’ensuivront 5 jours de fêtes non-stop où les corridas se succèderont dans les rues de la ville.

La feria de Dax, plus souvent évoquée sous le nom de « Fêtes de Dax », est peut-être l’une des plus animées en France. Cette année, elle aura lieu du 11 au 15 août, dans les arènes et dans le centre de cette ville thermale des Landes où environ 700 000 personnes sont attendues ! Une multitude de spectacles et des défilés de bandas sont organisés partout dans la ville et les bars envahissent jusqu’aux trottoirs.

A Mont-de-Marsan, la feria est connue sous l’appellation « fêtes de la Madeleine », en l’honneur de Sainte Marie-Madeleine, patronne de la ville. Elles sont organisées cette année du 20 au 24 juillet. Au programme bien sûr, les spectaculaires corridas qui prennent place dans les arènes de la ville. Près de 400 000 personnes déambulent chaque été dans les rues de Mont-de-Marsan.

Si vous avez la chance de visiter le Sud de la France cette année, nous vous souhaitons une joyeuse fête des ferias et un bel été ! Profitez-en pour goûter aux spécialités du Pays Basque telles que la piperade, le poulet basquaise, le jambon de Bayonne, l’Ossau-Iraty, le piment d’Espelette et bien d’autres merveilles !


Adele Bouet pour l’Alliance Française de Melbourne


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