Le 14 juillet : la fEte nationale franCaise !


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Le 14 juillet, c'est le jour de la fête nationale française! On y célèbre la prise de la Bastille et la Révolution française – du moins dans l'imaginaire populaire, puisque l'on commémore en réalité la Fête de la Fédération de 1790. Celle-ci a donné naissance à de nombreux symboles qui représentent la République : la Marseillaise, Marianne, le drapeau bleu blanc rouge… Mais que s'est-il passé le 14 juillet 1789 et pourquoi cette journée est-elle devenue la fête nationale française ?


La Révolution française

Le 14 juillet est un jour particulier en France. Le matin du 14 juillet 1789, le peuple parisien prend les armes et se dirige vers une vieille forteresse royale : la Bastille, qui servait de prison aux criminels, espions et opposants du Roi. A cette époque, la France est sous la domination de la monarchie. La population est très mécontente et vit une période de troubles intenses. Des causes politiques, économiques et sociales importantes font que le roi Louis XVI n'est plus apprécié de ses sujets.

Louis XVI et Marie Antoinette sont exécutés en 1793 sur la place de la Révolution (aujourd'hui place de la Concorde). La prise de la Bastille signe donc le début d’une longue période de chaos en France et constitue la première victoire de la République sur la monarchie : elle marque à jamais la rupture avec l’Ancien Régime et met fin à la royauté. Elle a légué à la France la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen, qui proclame l'égalité des citoyens devant la loi, les libertés fondamentales et la souveraineté de la Nation, apte à se gouverner au travers des représentants élus. Le concept de laïcité devient progressivement l'un des cadres protecteurs des droits de l’homme.


Quels symboles acquis ?

La Révolution Française a aussi donné naissance à de nombreux symboles qui sont nés en rupture avec l'Ancien régime et qui représentent encore aujourd'hui la République. La devise « Liberté, Égalité, Fraternité » présente dans la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen témoigne du principal apport de la Révolution, qui est la première tentative de démocratie. Véritable hymne à la liberté, le chant patriotique la Marseillaise était un appel au combat pour la victoire pendant la Révolution française et est adopté comme hymne national en 1879. Emblème national de la Ve République, le drapeau tricolore est né de la réunion, sous la Révolution française, des couleurs du roi (blanc) et de la ville de Paris (bleu et rouge). Les premières représentations d'une femme à bonnet phrygien, symbole de la liberté et de la République, apparaissent sous la Révolution française de 1789 avec Marianne [la liberté guidant le peuple]. Le buste de Marianne est présent dans toutes les mairies de France sous les traits des plus grandes actrices françaises : Catherine Deneuve ou encore Brigitte Bardot.


Les commémorations en France et dans le monde

La journée révolutionnaire du 14 juillet 1789 est ainsi commémorée en France depuis plus d'un siècle et est l'occasion de festivités au succès populaire. Dans de nombreuses villes, un défilé militaire est organisé dans la journée, en particulier à Paris, où un grand défilé a lieu sur les Champs-Élysées en présence du président de la République et de tous les corps constitués. Le soir, des bals et concerts sont organisés dans de nombreuses communes de France, suivis généralement d'un feu d'artifice.

Aujourd’hui, la Révolution française est certes célébrée en France mais elle résonne aussi dans le monde, même 225 ans plus tard. Cet événement symbolise toujours une étape fondamentale dans l'histoire du monde vers la liberté individuelle et l'égalité pour tous. La Révolution française est ainsi célébrée dans le monde au travers d’expositions, de représentations théâtrales.... et aussi à Melbourne, où « Bastille Day » est régulièrement célébré. Cette année, la State Library accueillera, entre autres lieux, Le Bastille Day Festival, les 18 et 19 juillet prochain. Un festival unique pour célébrer la fête nationale française !

Alice Lehmann
Pour l’Alliance Française de Melbourne


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